Transformando vidas

La vida dedicada a la ciencia nos conduce a caminos gratificantes.

Este blog nace de esa vida, de esa pasión por buscar, generar y compartir el conocimiento...

Toda una vida dedicada a la ciencia.

Este blog es para inspirar, motivar y transformar vidas hacia la aventura del apasionante mundo de la investigación científica.

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Entrevista a Isabel Hawkins, Especialista en explorar el universo

Terminando de recoger el rastrojo encendimos la fogata. La noche había caído en aquél campo. Poco a poco el fuego se fue consumiendo, y entonces miramos hacia el cielo para ver las estrellas. A nuestro alrededor una oscuridad penetrante, hacia arriba el manto del cielo estrellado. Esas estrellas son: Jën yaa’m (soplador), Tuuk tëp (No tiene traducción al Español), Yuu’n, (Arado), Kë’ëk (huarache) … Ello se nos hizo normal, normal para mí al menos, ¿Qué iba a saber yo que se trataba de constelaciones producto de mi cultura?¿Qué las constelaciones son nombres que le vamos asignando a un conjunto de estrellas a través de nuestro mirar como cultura?¿Por qué buscar la equivalencia de mis constelaciones con la de una cultura dominante? Y hoy he tomado conciencia de los diversos aspectos de los astros que vamos mirando con el tiempo desde diversas culturas y la riqueza y saber que subyacen a ellos. Isabel, me ha hecho reconocer y fortalecer esta identidad Ayuujk que es inherente a mi naturaleza humana. Isabel, especialista en explorar el universo me ha concedido parte de su tiempo para esta entrevista. Gracias Isabel por esa generosidad y alegría que acompaña a tu hacer. Gracias por hacerme mirar en un espejo para conocer mi hacer con otros ojos y desde allí tomar conciencia plena de mi existir. Aquí la entrevista.

Aprendiendo sobre el Tzolk'in con Maria Avila en Zunil Quetzaltenango Guatemala


Xaab.- ¿Cómo es tu día?, es decir ¿Cómo es el día de un científico?
Isabel.- La gente me pregunta “¿qué hace un científico?” Durante veinte años de carrera académica en la Universidad de California en Berkeley, mi respuesta hubiera sido algo así: me interesa comprender la naturaleza de nuestro universo, particularmente lo que llamamos el “medio interestelar” o el espacio entre las estrellas. Dicho espacio no es un vacío, al contrario, está lleno de átomos, moléculas, radiación, y polvillo-los mismos elementos que encontramos aquí en la Tierra. Utilicé telescopios en los hemisferios norte y sur y satélites espaciales para estudiar la composición del medio interestelar. Estas investigaciones nos proveen evidencia de cómo nuestra galaxia de estrellas, entre ellas el Sol, ha evolucionado químicamente a través de miles de millones de años. Nos dice de qué está formado el universo. Este trabajo me definía como una astrónoma bastante común y corriente.
Nos traslademos al presente, cuando debo aclarar que ya no me considero una científica común, ya que mi amor a la  ciencia se ha enfocado en la astronomía de pueblos autóctonos en nuestro planeta. Ahora mi trabajo se caracteriza en convivir con gente que todavía observa el cosmos para navegar, para calendarizar ceremonias y para planear ciclos agrícolas. Junto a compañeros y colegas mayas, hawaiianos, quechuas, navajo, pueblo, etc. compaginamos observaciones y fuentes tradicionales con técnicas y herramientas típicas de la astronomía occidental para crear un nuevo conocimiento integral.
Con Patricia, artista Maya
A través de mi carrera, el uso de la computadora ha sido siempre bastante indispensable, pero lo más importante es salir y mirar con nuestros propios ojos a las estrellas, planetas, la Luna, y también-indirectamente-al Sol.


Xaab .- ¿De dónde y desde cuando te nació la pasión por dedicarte a la ciencia?
Isabel.- Cuando era niña mi familia pasaba los veranos en el campo al norte de la Provincia de Córdoba, Argentina, donde la gente local aún hoy en día habla quechua. En esos tiempos no sabía qué era la lengua que escuchaba en boca de mis amiguitos lugareños. Hoy soy consciente de que el Tawantinsuyu Inca desplegó su influencia en el siglo XV abarcando parte de Argentina y Chile desde el Cusco peruano hacia el sur. En este campo, llamado “El Cercado”, no había electricidad o agua corriente. Las vacas y animales salvajes se acercaban a la casa durante la noche, y uno se dormía acompañado de muchos sonidos. En ese lugar había de todo un poco-aire puro, asados sobre el fogón, mate amargo, barro, pies descalzos, mugre, relámpagos, ruidos extraños, oscuridad-pero lo que no había era miedo. Con mis amigos sacábamos los colchones afuera durante las noches sin luna para escaparnos del calor y dormir bajo el manto de estrellas. Quién hubiera pensado que un antepasado lejano de mis amiguitos hubiera reconocido las Pléyades con el nombre de Qolqa-que en quechua significa granero. Esas noches fueron formativas para mí-fue difícil escaparme de las estrellas una vez que las había percibido con intimidad.
Con Llamas en Machupichu

Xaab.- ¿Cuál o cuáles han sido las dificultades más grandes que has tenido que superar para continuar tu camino hacia la investigación científica?
Isabel.- Lo que me frustra es que los recursos gubernamentales en Estados Unidos para apoyar la ciencia están restringidos para ser usados dentro del país. La astronomía cultural no obedece fronteras, entonces tengo que hacer malabarismos para buscar diversos tipos de fondos para poder trabajar con colegas en Latino América, por ejemplo.


Xaab.- ¿Cuál o cuáles han sido los logros más importantes dentro de tu trayectoria científica?
Isabel.- Tener conciencia de que siempre debo mirar a las estrellas.


Xaab.- ¿Cómo resumirías en un párrafo tu labor científica?
Isabel.- Enfocar mi capacitación y trabajo en proyectos educativos y de investigación que tengan en cuenta el conocimiento tradicional de pueblos autóctonos.


Xaab.- Finalmente ¿Qué le recomendarías a aquellas personas que desean dedicar su vida a la labor científica?
Isabel.- Sigue tu pasión por aprender, y hazlo con respeto, reconociendo que la ciencia vive en los lugares y en las personas que tal vez menos te imagines.

Machupichu
Gracias Isabel por compartir este saber e inspirarnos a explorar a partir de nuestra pasión. Quiero rescatar algunas ideas que has comentado: Compaginamos observaciones y fuentes tradicionales con técnicas y herramientas típicas de la astronomía occidental para crear un nuevo conocimiento integral. En ese lugar había de todo un poco-aire puro, asados sobre el fogón, mate amargo, barro, pies descalzos, mugre, relámpagos, ruidos extraños, oscuridad-pero lo que no había era miedo. Con mis amigos sacábamos los colchones afuera durante las noches sin luna para escaparnos del calor y dormir bajo el manto de estrellas. Para mí-fue difícil escaparme de las estrellas una vez que las había percibido con intimidad. La astronomía cultural no obedece fronteras. Tener conciencia de que siempre debo mirar a las estrellas.Sigue tu pasión por aprender, y hazlo con respeto, reconociendo que la ciencia vive en los lugares y en las personas que tal vez menos te imagines.
Pisaq Perú
Isabel Hawkins, Ph.D., is a bilingual (Spanish/English) and bicultural native of Córdoba, Argentina. In 1986, Dr. Hawkins received her Ph.D. in astrophysics at the University of California, Los Angeles. She worked as a Senior Fellow for 20 years at the University of California, Berkeley conducting astrophysics research on several NASA satellite projects (including the Extreme Ultraviolet Explorer satellite mission). She also served as Director of Science Education at the UC Berkeley Space Sciences Laboratory for 18 years. Currently, she is Astronomer & Project Director at the San Francisco Exploratorium–the Museum of Science, Art, and Human Perception–and Faculty of the Indigenous Education Institute based in Friday Harbor, WA. In 2011 in partnership with native Hawaiian navigators, Dr. Hawkins produced the bilingual (English/Hawaiian) Webby-award winning website “Never Lost: Polynesian Navigation/Nalo ‘Ole” at the Exploratorium, which features the astronomical foundations of Polynesian non-instrument navigation. From 2010 to 2012, she worked with indigenous Maya curators to develop the website “Living Maya Time/Viviendo el tiempo maya” for the Smithsonian Institution’s National Museum of the American Indian. Her work focuses on broadening access to astronomy and enhancing participation by all communities through the appreciation of the cultural roots of science. Dr. Hawkins received eight NASA awards between 2004 and 2008 for her work on NASA education and public outreach. In 2009, the Astronomical Society of the Pacific awarded Dr. Hawkins the prestigious Klumpke-Roberts Award in recognition of her outstanding contributions to the public understanding and appreciation of astronomy. She is scientific advisor for several National Science Foundation programs, including Cosmic Serpent and Native Universe.

Soy Xaab Nop Vargas. Este blog es para inspirar, para compartir y para motivar. Día a día las entrevistas que coloco me inspiran, me hacen mirarme en un espejo para darme cuenta de nuestras potencialidades que tenemos. Gracias por leer este blog. Me gusta compartir, generar y buscar nuestro saber, mi saber. Gracias por leerme y por mostrar esta pasión hacia la investigación científica. Me puedes encontrar en mis otros blogs, pero en especial en el de Ayudas con tesis de investigación en Matemática Educativa en ambientes multiculturales, Saludos y estamos en contacto.
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Entrevista a Margarita Valdovinos: Especialista en Antropología Lingüística.


Nuestros caminos de vida nos llevan por rutas que en algún momento vislumbramos, rutas que con los sueños y anhelos vamos construyendo. Momento a momento vamos descubriendo los cómo de esos senderos de vida, entre nuestro hacer coincidimos con personas generosas por buscar, generar y compartir su saber. Ésta entrevista habla de ésa búsqueda, de ésa generosidad y de ése compartir, pero sobre todo de ésa alegría de la vida. Gracias Margarita Valdovinos por permitirme compartir tus momentos de vida, nuestras charlas acerca de nuestro hacer y sobre todo al ser humano que está detrás de estos logros. Gracias.  

Xaab.- ¿Cómo es tu día?, es decir ¿Cómo es el día de un científico?
Margarita.- Creo que los días de los científicos son como los de cualquier persona, solo que el tiempo que dedicamos a nuestro trabajo esta consagrado a desarrollar nuestra investigación. Ese es nuestro trabajo, pensar e investigar.

Xaab.- ¿De dónde y desde cuando te nació la pasión por dedicarte a la ciencia?
Margarita.- Fue hasta que llegué a la Universidad. Estudié antropología luego del levantamiento Zapatista del 94’. Este movimiento me hizo ver una realidad de mi país que nunca había visto y despertó mi interés por conocer más al respecto. Ya en la universidad, poco a poco me di cuenta de que me gustaba pensar y siempre llevar mis ideas al límite de mi entendimiento. Para mí, el reto más importante está en uno mismo: se trata de llegar más allá de donde tú crees que sabes. Solo así podemos entender la complejidad de la realidad.

Xaab .- ¿Cuál o cuáles han sido las dificultades más grandes que has tenido que superar para continuar tu camino hacia la investigación científica?
Margarita.- Durante el periodo de ser estudiante –que para los investigadores siempre es muy largo–, la vida es muy dura, pues se dedica mucho tiempo al estudio y se cuenta con muy pocos recursos. Hay momentos en donde uno no sabe si podrá o si le alcanzará. Creo que eso es lo más difícil en general. Ahora, como mujer y latinoamericana, otro aspecto difícil es el de deberse enfrentar a medios (académicos) dominados por hombres y por otros países que tienen más apoyo que los nuestros. Muchas veces causa inseguridad estar en esas situaciones, pero uno aprende a encontrar seguridad en su propio trabajo. Nunca hay que bajar la cara. Siempre mantenernos firmes a pesar de las circunstancias.

Xaab.- ¿Cuál o cuáles han sido los logros más importantes dentro de tu trayectoria científica?
Margarita.- Para mí, cada etapa es un logro. Pero creo que lo más importante como científicos es llegar a esos logros de manera íntegra, en buena relación con nuestros colegas y con la gente con la que trabajamos. Ese es para mí el verdadero logro de la carrera académica, que se caracteriza por ser muy competitiva.

Xaab.- ¿Cómo resumirías en un párrafo tu labor científica?
Margarita.- Me intereso por investigar de qué manera las culturas indígenas, y en particular los Coras o Náayeri (Nayarit, México), han mantenido en sus propias tradiciones modos de transmisión de saberes y de formas de relacionarse que siguen permeando sus vidas a pesar de las presiones que han vivido a lo largo de la historia. Por ello me intereso en el estudio de los rituales y de otras formas tradicionales de expresión cultural y lingüística. Me parece que es en este tipo de manifestaciones que la cultura ofrece un contexto de reflexión sobre la identidad, los cambios y el porvenir.

Para mayor información sobre mi trabajo pueden visitar mi página web:
Reflexión sobre la identidad, los cambios y el porvenir.

Xaab.- Finalmente ¿Qué le recomendarías a aquellas personas que desean dedicar su vida a la labor científica?
Margarita.- Hay que recordar que no es un camino fácil y que, por lo general, no deja beneficios económicos sobresalientes. Sin embargo, se trata de una forma de vida para la gente que está apasionada por aprender y por llevar a la sociedad a recobrar una conciencia crítica.

Margarita. Gracias por tomarte el tiempo por contestar estas preguntas. Deseo rescatar algunas frases: “Ese es nuestro trabajo, pensar e investigar. Me di cuenta de que me gustaba pensar y siempre llevar mis ideas al límite de mi entendimiento. Para mí, el reto más importante está en uno mismo: se trata de llegar más allá de donde tú crees que sabes. Solo así podemos entender la complejidad de la realidad. Uno aprende a encontrar seguridad en su propio trabajo. Nunca hay que bajar la cara. Siempre mantenernos firmes a pesar de las circunstancias. Lo más importante como científicos es llegar a esos logros de manera íntegra, en buena relación con nuestros colegas y con la gente con la que trabajamos. Me parece que es en este tipo de manifestaciones que la cultura ofrece un contexto de reflexión sobre la identidad, los cambios y el porvenir. Se trata de una forma de vida para la gente que está apasionada por aprender y por llevar a la sociedad a recobrar una conciencia crítica.” Margarita, tu trayectoria es ejemplar y nos invita a pensar sobre nuestra identidad, los cambios y el porvenir. De verdad gracias.


Margarita ha realizado estancias posdoctorales en Antropología lingüística en la University of Texas at Austin (Department of Anthropology), en Lingüística en la University of Texas at Austin (Department of Linguistics). En Historia de la Antropología: Museo Etnológico de Berlin (Sección Americana). Ella realizó sus estudios de doctorado y maestría en la Université de Paris X - Nanterre, Francia. Y sus estudios de licenciatura en la Escuela Nacional de Antropología e Historia (ENAH), México DF.

Soy +Xaab Nop Vargas Vásquez, administro este blog que me inspira. Las trayectorias de vida que muestro me hermanan en el hacer. Espero que en momentos de duda visites y leas y releas estas trayectorias ejemplares. Gracias por visitarme y te invito a compartir con tus fans este blog. Gracias.
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Dificultades económicas, emocionales y familiares en el camino hacia el éxito científico. ¿Tienes alguna otra sugerencia?

Hola. Espero que estés bien. Continuando con las dificultades que enfrentarás en tu carrera científica, aquí algunas respuestas de destacados investigadores.

"En primer lugar el aspecto económico, ya que, en ocasiones me resultaba insuficiente el ingreso obtenido durante mis estudios de posgrado para lograr mis objetivos planteados al inicio de mi formación científica, aunado a esto la separación y la distancia que tuvo que haber de mi persona con mi familia." (Héctor Hugo, experto en Física teórica)

"Personalmente viví una dificultad mayor con la muerte de mi padre. Cursaba yo mis estudios profesionales y tuve que abandonarlos temporalmente al quedar, de una u otra forma al frente de las responsabilidades familiares. Mis hermanos grandes ya tenían su propia vida y en algunos casos estaban lejos. En esos años, también colaboraba en acciones de educación popular y alfabetización. Conocí entonces los trabajos de Paulo Freire, los que me motivaron sobre manera a buscar cosas equivalentes en las matemáticas y su enseñanza. Al regresar a la escuela, quise volver para tratar los vínculos entre Matemáticas y Sociedad, tomé entonces la decisión, por consejo de un profesor y amigo, de ingresar a la Maestría en Ciencias que ofrece el Cinvestav en Matemática Educativa pues se trataba de un campo que vinculaba mi gusto y habilidades por las matemáticas con mi convicción por ayudar a quien aprende.

Considero, que en tanto científico, viví otras situaciones desagradables. Me topé por ejemplo con colegas que, sin demasiada idea de rumbo, ni altura de miras, dejaron que sus celos profesionales nublaran sus acciones y empezaron en ese entonces una guerra entre grupos por demás innecesaria." (Ricardo Cantoral, especialista en Matemática Educativa)

"Uno ha sido vencer mi timidez y mi inseguridad propia, como persona. La otra ha sido los modelos de enseñanza. En mi formación básica no tuve problema, pero en la facultad empecé a sentir que me había equivocado. Los profesores universitarios, en su mayoría, dan clase creyendo que saber el contenido de la materia es todo lo que necesitan para enseñar; hablan a los alumnos con un lenguaje inaccesible, exponen teoremas y demostraciones que están en los libros y, en cambio, no hacen nada por enseñar a pensar. No es que en la primaria o en la secundaria te enseñen a pensar, en mi caso particular, las circunstancias familiares, me enseñaron a pensar racionalmente; mis padres eran muy racionales y así se dirigían a nosotros y así nos educaban. Por eso la escuela para mí era pan comido.

En la facultad las cosas se complicaron, mis papás no habían terminado sus carreras, sólo las empezaron; nadie en mi casa conocía la cultura de hacer una carrera universitaria, era un territorio al que entré sola, en un momento de mi vida en que la inseguridad y la timidez eran fuertes y me toca enfrentarme a algo nuevo y a unas clases en las que te exponen demostraciones, pero no te enseñan a demostrar; te dejan resolver problemas pero no te platican que hay estrategias, no te dicen “esta demostración echa mano de tal artificio que se aplica en un montón de demostraciones y en la resolución de muchos problemas”. En los exámenes incluyen al menos un problema “con truco” y, tales problemas, si no los has pensado anteriormente es altamente improbable que los puedas resolver. Con decirte que yo no sabía que los problemas se podían pensar durante largos periodos de tiempo; yo venía acostumbrada a resolver “problemas” en automático casi; ya en la facultad si un problema no me salía en media hora yo pensaba “no la hago”, “no sirvo para esto” y no lo seguía pensando. Por suerte, algunos de mis maestros no fueron así y sí nos hacían pensar, nos apoyaban y guiaban hasta que obteníamos conclusiones y resultados, conexiones, etc. Por eso terminé la carrera.

Después, la siguiente dificultad fue dar clase. Se sabe hoy, aunque muchos aún no lo saben, que los maestros tienden a dar clases de la manera en que a ellos le dieron clases. Pero a mí no me había gustado esa manera y no quería repetirla, pero no tenía los recursos para resolver este problema, me faltaba información. En la facultad había cierta discriminación por aquellos profesores y estudiantes que se interesaban por la educación. Como sea traté de hacer más accesibles mis cursos a los alumnos.

Años después, de pronto, resultó que todos los profesores universitarios teníamos que ser investigadores, así, por decreto. De nuevo yo no estaba preparada para eso. No nos forman para ser investigadores; algunos lo logran a pesar de todo o porque tienen familiares que lo son; otros no tenemos la fuerza de voluntad o la seguridad o la disciplina. De cualquier manera yo sentía que no tenía la capacidad para ser doctora.

Más tarde, por casualidad, llegué a trabajar a una unidad de la UPN (Universidad Pedagógica Nacional). Por primera vez en mi vida iba a trabajar con maestros de primaria. Llegué pensando en todo lo que podría hacer ya que mis conocimientos matemáticos eran muy ricos como para motivar a los maestros e inculcarles el amor a mi disciplina. Al menos eso creía yo. Pero resultó que los problemas que me planteaban mis alumnos-maestros de primaria, eran preguntas que yo no sabía responder: “¿cómo enseño fracciones?”, “les cuesta mucho trabajo comprender la división ¿qué hago?” y así. Para empezar yo no entendía la problemática, yo recordaba cómo me habían enseñado y que a mí me había funcionado, pero también empecé a recordar que antes de entrar a la facultad, la mayoría de mis compañeros se sentían perdidos o que muchos reprobaban matemáticas y física. Los exitosos en estas materias representaban una minoría. Muchos de esos supuestos fracasados eran muy estudiosos y otros muchos eran muy inteligentes, simplemente algo pasaba.

En la UPN fue cuando empecé a leer sobre educación matemática, a platicar con mis alumnos y cuando decidí hacer un doctorado en Matemática Educativa; sentí que apoyar y formar profesores de educación básica en matemáticas era algo que realmente me gustaba."(Mariana Luisa, experta en Matemática Educativa)


"Ups. Que difícil. No puedo evitar cierta congoja. Desde la primaria a dejar las situaciones difíciles fuera de mis estudios, casi siempre me decía “en este momento te toca estudiar” y entonces estudiaba y trataba de no pensar en las situaciones complicadas de mi alrededor. Terminando la primaria tuve que dejar el seno familiar, fui a un internado, los primeros días y meses fueron complicados. Extrañaba el ambiente familiar, mi pueblo, mi idioma de comunicación, en fin. Tenía media beca para los tres años de la educación secundaria, ello por mi rendimiento académico.

Después volví a casa con mis padres, ya no me acostumbré. Pues había adquirido independencia, a centrarme en mis cosas, a mis estudios, etc. Estudié mi bachillerato en mi pueblo natal, estaba en ambiente familiar otra vez. Pasaron los tres años y nuevamente. Salí, ahora sí muy lejos de mi pueblo.

Alejarme de todo nuevamente para continuar con mis estudios profesionales. Y más a enfrentarme con nuevos patrones sociales, el conocimiento matemático en la Escuela Superior de Física y Matemáticas causaba estragos en mi persona. Supongo que siempre supe enfrentarme a esas cosas, con la ayuda de Oli, Mary, Eliza, Chucho, Chema, Luzma, David, Ali, Paty, Tania, Emis, Basy, Bel, Edith, Edi, Javier, Horos, Yanitos, Sandy, María Elena, Arreguín, Miriam, Chelo, Salas ... uff y muchos amigos más, salí adelante. Y los 4 años pasaron volando.

Pero entonces... Salir fuera del país, me alejó más de mi pueblo, de mi familia, de mis amigos, de mi México. Volé por un sueño jejeje. Bueno, asistí como ponente al Congreso Internacional sobre Investigación en Didáctica de las Ciencias, al otro lado del charquito, adrenalina pura. Después, fuí más allá del charquito, como me dijo mi abue “el lugar en donde es de noche cuándo aquí es de día”. Allí tuve que superar mis miedos, mis indecisiones, a desenvolverme en otro idioma y en otra cultura. 

Otra de las cosas que tuve que aprender fue a redactar en este idioma. Recuerdo mis primeras letras, el adjetivo va después, la oración es de tal modo, se conjugan así, etc. El pensar e hilar las ideas de un modo (en Ayuujk) y plasmarlas de otro modo (en Español) me costó trabajo. Me pasó lo mismo del Español al Inglés. Me gusta aprender idiomas, pero siempre, siempre en primer lugar está el idioma con el que conocí los nombres de este mundo, el Ayuujk." (Xaab Nop Vargas,  experto en Matemática Educativa)

Estos son algunos retos que superamos en nuestras carreras científicas. Estoy seguro que tendrás las herramientas necesarias y suficientes para salir avante en las odiseas que emprendas. Esta excelente entrada merece ser compartida ¿Me ayudas?

Sobre el autor
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Xaab Nop Vargas Vásquez dice “tengo una hermosa familia y unas amistades maravillosas entre maravilla y maravilla me escapo para platicar contigo y actualizar este blog. Me gusta compartir mi pasión por la investigación
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